¡Impactante decisión del gobierno neozelandés! ¿qué consecuencias traerá la eliminación de la ley antitabaco?

¡Impactante decisión del gobierno neozelandés! ¿qué consecuencias traerá la eliminación de la ley antitabaco?
Ley Antitabaco

El recién instalado gobierno de Nueva Zelanda ha programado la eliminación de una ley aprobada en 2022 que prohibía a las nuevas generaciones consumir cigarrillos y otros productos derivados del tabaco. Los ingresos fiscales del tabaco serán utilizados para financiar la prometida reducción de impuestos por parte de la nueva coalición compuesta por el Partido Nacional de centro-derecha, el partido liberal ACT New Zealand y el partido conservador y populista New Zealand First. Esta decisión ha generado críticas por parte de médicos y expertos en salud pública, sobre todo por las posibles consecuencias en las comunidades autóctonas maoríes, donde el consumo de tabaco está ampliamente extendido.

La ley, aprobada hace más de un año, contemplaba prohibiciones progresivas al consumo de tabaco, con el objetivo final de prohibir la compra de cigarrillos y productos similares a las personas nacidas después de 2008. También incluía diversas limitaciones para hacer los cigarrillos más costosos y menos accesibles. Se esperaba que las tiendas autorizadas para vender productos derivados del tabaco pasaran de alrededor de 6,000 a 600 en todo el país. La ley también había introducido fuertes restricciones para reducir la cantidad de nicotina en los productos, la principal sustancia responsable de la adicción.

Las nuevas reglas debían entrar en vigor durante el próximo verano, pero la ley fue cuestionada durante las negociaciones para formar el nuevo gobierno, que duraron aproximadamente seis semanas tras el incierto resultado de las elecciones políticas del pasado 14 de octubre. El Partido Nacional, aunque el más votado, no había obtenido suficientes escaños para gobernar de forma independiente, lo que llevó a la decisión de negociar una alianza con New Zealand First y ACT New Zealand.

En la extensa serie de acuerdos alcanzados en el plan de gobierno se decidió abolir la ley contra el tabaco para financiar la reducción de impuestos deseada por el Partido Nacional, después de que ACT New Zealand se opusiera a hacer más accesible el mercado inmobiliario neozelandés a los compradores extranjeros. El nuevo primer ministro, Christopher Luxon, ha declarado que la abolición de la ley evitará la expansión del mercado negro relacionado con la venta de cigarrillos y que la falta de reducción de puntos de venta tendrá efectos positivos en la criminalidad. Durante una entrevista, Luxon afirmó: «Concentrar la distribución de los cigarrillos en una sola tienda en una pequeña ciudad reducirá considerablemente la criminalidad».

Luxon no proporcionó datos que respaldaran sus declaraciones, especialmente en lo que respecta al aumento del mercado negro y la criminalidad. Un análisis sobre los efectos de la nueva ley había previsto un ahorro de 1.3 mil millones de dólares neozelandeses (aproximadamente 700 millones de euros) para el sistema de salud en los próximos 20 años, si todas las nuevas reglas se aplicaran.