Increíble regreso a la luna: la NASA desvela impactantes detalles

Increíble regreso a la luna: la NASA desvela impactantes detalles
Mision lunar

A más de 50 años de la última misión de la NASA a la Luna, el Apollo 17 de diciembre de 1972, Estados Unidos se prepara para emprender nuevamente el viaje hacia el satélite terrestre, esta vez sin tripulación humana. El 24 de diciembre de 2023, el aterrizador «Peregrine», desarrollado por la empresa Astrobotic Technology Inc de Pittsburgh, Pennsylvania, despegará a bordo del cohete lanzador Vulcan Centaur, iniciando un viaje que lo llevará a la órbita lunar en pocos días. Sin embargo, será necesario esperar hasta el 25 de enero de 2024 antes de que el aterrizador toque efectivamente la superficie lunar.

En esta nueva misión lunar, la NASA ha confiado el papel de liderazgo a la empresa privada Astrobotic Technology Inc. Esta última, encargada por la agencia aeroespacial de Estados Unidos, ha desarrollado el aterrizador Peregrine en el contexto del programa Commercial Lunar Payload Services (CLPS). Involucrando a empresas como Draper, Firefly Aerospace e Intuitive Machines, el programa tiene como objetivo transferir instrumentación científica y probar tecnologías en la Luna con el objetivo de reducir los costos de las misiones y ampliar las oportunidades exploratorias.

Al frente de esta empresa se encuentra John Thornton, CEO de Astrobotic, quien ha anunciado la intención de Estados Unidos de «regresar» a la Luna el 25 de enero. La nave espacial, llamada Peregrine, no transportará seres humanos, pero albergará cinco instrumentos científicos de la NASA. Estos instrumentos se utilizarán para estudiar el entorno lunar, preparándose así para futuras misiones tripuladas, como el programa Artemis.

La decisión de la NASA de confiar a empresas privadas el envío de experimentos científicos y tecnologías a la Luna se tomó hace varios años a través del programa CLPS. Este enfoque tiene como objetivo reducir los costos de las misiones espaciales y acelerar el desarrollo tecnológico, aprovechando las habilidades y recursos de las empresas privadas del sector aeroespacial.

Durante una conferencia de prensa celebrada en la sede de Astrobotic en Pittsburgh, en la costa este de Estados Unidos, el CEO de la empresa declaró: «Lo que estamos tratando de hacer es intentar un despegue y aterrizaje en la superficie de la Luna por una fracción de lo que costaría de otra manera». También destacó el desafío significativo de esta empresa, recordando que solo alrededor de la mitad de las misiones a la Luna han tenido éxito.

El lanzamiento está programado para el 24 de diciembre desde Florida, a bordo del vuelo inaugural del nuevo cohete del grupo industrial ULA, llamado Vulcan Centaur. Después del despegue, la sonda tomará varios días para llegar a la órbita lunar, pero será necesario esperar hasta el 25 de enero antes de que se realice el aterrizaje. Este retraso se debe a la necesidad de garantizar las condiciones de luz óptimas en la ubicación objetivo, como explicó John Thornton. Durante el descenso, el aterrizador operará de forma autónoma, sin intervención humana directa, pero será monitoreado de cerca desde el centro de control de la compañía.